108 De Onbekende Soldaat en het nog geldige treinkaartje (zondag 16 juli 1916)

Graf van de Onbekende Soldaat

Graf van de Onbekende Soldaat

Na de Slag bij Fromelles dumpen de Duitsers duizenden soldaten, Australiërs vooral, in een massagraf. Hun anonimiteit weerspiegelt zich in de cultus rond de Onbekende Soldaat, die op de tweede Wapenstilstandsdag in zowel Londen als Parijs een aanvang neemt.

Advertisements

098 Victor Chapman en het mandje met sinaasappelen (zondag 7 mei 1916)

‘Zoals sommige mensen zuurstof nodig hebben’, schreef zijn vader, ‘zo had Victor gevaar nodig.’ En dus was Victor Chapman op zijn plaats in het Escadrille Americaine, een eenheid van Amerikaanse vrijwilligers in de Franse luchtmacht. Chapman was de eerste van de flyboys die sneuvelde.

087 Emilie Driant en een miljoen granaten op een dag (zondag 20 februari 1916)

Emile Driant had ervoor gewaarschuwd: Verdun was een zwakke plek in de Franse verdediging. Dus kon hij een gevoel van tevredenheid niet onderdrukken toen Duitse offensief op uitbreken stond. Onverstoorbaar, zo wil de sage, leidt hij zijn mannen door het Teutoonse trommelvuur, tot op het moment waarop hij zijn laatste woorden spreekt: ‘Oh la, mon Dieu’.

069 Ernst Nopper en de cultuur van gewone mensen (zondag 17 oktober 1915)

Het mededogen met slachtoffers van de oorlog sijpelt weg uit de dagboekaantekeningen van Ernst Nopper. Het abnormale en het immorele verwordt tot militaire routine voor de geharde onderofficier, die na onzwervingen in het oosten uiteindelijk bij Ieper zal sneuvelen. Kleine getuigenis van een Grote Oorlog.

062 Adolphe Pégoud en de krans van seine Sieger (zondag 29 augustus 1915)

Adolphe_Pégoud_Looping

Voor de oorlog was hij al een idool. Adolphe Pégoud sprong met een parachute uit zijn vliegtuig en wist duizelingwekkende loopings te vliegen. De oorlog maakt van de acrobaat een krijger. Hij is de eerste Fransman die tot ‘aas’ wordt gekroond, maar een zondagsschot van een Duitser maakt een eind aan zijn heldenepos, hoog boven Petit-Croix.

059 Alfred John Shout en een miljoen voor zijn Victoria Cross (zondag 8 augustus 1915)

Een timmerman uit een voorstadje van Sydney groeit uit tot dé held van de jonge Australische natie. Als geboren Nieuw-Zeelander stond Alfred John Shout bovendien symbool voor het gehele Australian and New Zealand Army Corps, kortweg ANZAC. Ook Shout liet het leven op Gallipoli, waarna zijn vrouw nog slag heeft moeten leveren om het weduwen- en wezenpensioen waar ze recht op had.

054 Lord Kitchener en de sok zonder naad (zondag 4 juli 1915)

De oorlog kon jaren gaan duren. Lord Kitchener had ervoor gewaarschuwd, in augustus 1914, maar hij was weggehoond. De koloniale ijzervreter bleek ook geen man voor de politiek te zijn. Het zou niet Kitcheners oorlog worden. Het jaar 1916 bracht behalve Kitcheners dood ook de dienstplicht en de Somme.